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Al principio todo era hermoso: mi hijo menor se pasaba tomando teta o durmiendo, y ahí era cuando yo aprovechaba para jugar y atenderlo al mayor. La diferencia de edad suele ser un problema cuando empiezan a crecer porque claramente están en distintas etapas. Hoy me encuentro ante la necesidad de que compartan juntos, logren divertirse y aprendan uno del otro.

Un/a hermanoa es un hermoso regalo— cuando se llevan bien. Pero te cuento un secreto, son pocos lxs hermanxs que conviven en paz desde la cuna hasta la adultez. Generalmente hay roces en la niñez y a veces suele durar hasta un poco más allá de la adolescencia. Es lo que suele ocurrir, ahora, no significa que crucemos los brazos y dejemos de intentar tener hijxs que se lleven bien y que vivan felizmente juntos.[1][2][3]

Como padres y madres, podemos ayudarles incluso antes de que empiecen a pelear:

  1. Compartir y cuidarse entre ellxs: Enseñarles a darse un abrazo cuando se lastiman, tomarse de la mano para cruzar la calle, ayudar a arreglar los juguetes rotos, servir el jugo o alcanzar el paquete de galletitas son simples detalles que promueven la empatía y la amistad entre hermanxs.
  2. Hacer planes en familia: Sacar a pasear a los perros, ir juntos a la plaza, salir a andar en bici, montar barriletes, etc. son formas sencillas de divertirse en familia. Los juegos de mesa también son una buena idea porque pueden jugar en equipo y aprender una manera sana de competir.
  3. Compartir tareas: De vez en cuando hay que crearles situaciones en las que tienen que cooperar unx con el otrx. Por ejemplo, lavar el auto, tender o levantar la mesa, doblar y guardar la ropa, etc.
  4. Vacacionar en familia: No es necesario irse muy lejos, ni que sean las vacaciones más caras de tu vida. Salir de campamento un fin de semana ya es una oportunidad para que tus hijxs compartan experiencias nuevas, trabajen juntos y la pasen bien.

Y cuando las peleas entre ellxs persisten o se vuelven repetitivas, esto nos puede ayudar:

  1. Descubrir el problema: Ya sea para saber si es necesario que nos involucremos, como para ayudarles a resolver el conflicto, es necesario descubrir si el enojo es entre ellxs o si están frustradxs por una situación en particular (ej. perder un juego).
  2. Conversar: Cada miembro de la familia tiene derecho a contar lo que siente y lo que le pasa y a ser escuchado por todos. Es un buen momento para comunicar los problemas, encontrar soluciones en familia y felicitar los logros de cada unx.
  3. Enfocarnos en las fortalezas: Hacerles saber sobre las virtudes que tienen y destacarlas frente a los miembros de la familia, les ayuda a poder reconocerlas y apreciar lo bueno de ser únicos y diferentes.
  4. Enseñarles a resolver conflictos: Aunque lo tomemos como algo normal e incluso a veces le saquemos provecho, los ‘buchones’ no son bien aceptados. De hecho, el buchoneo constante entre hermanxs solo hace que se peleen más. Por eso, es lindo enseñarles el valor de pasar por alto los errores sinsentido y alentarles a informar lo urgente. ¿Qué es lo urgente? Si algunx se lastimó, si algo es peligroso, o si están ignorando una regla que puede llevar a que se lastimen.
  5. SER EL EJEMPLO: ¿Qué comportamiento esperamos de nuestrxs hijxs? Bueno, ellxs ven cómo manejamos el estrés ante personas que no piensan como nosotrxs o que no hacen las cosas de la misma manera que hacemos nosotrxs.

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At the beginning, everything was beautiful: I would just breastfeed my youngest son and he would spend the day sleeping, so here’s where I took advantage and played with my oldest son. Age difference may be troublesome when they start growing up because they are clearly at different stages. Today I find myself trying to make them share stuff, have fun and learn from each other.

A brother/sister is a beautiful gift when they get along well. But let me tell you a secret: just a few of the brothers/sisters you know live peacefully from babyhood to adulthood. There are generally frictions during childhood and sometimes those frictions remain even after adolescence. Now, this is what usually happens and it doesn’t mean that we give up on our kids and don’t help them to get along well and live happily together. [1][2][3]

As parents, we can help them even before the quarrel begins by:

  1. Teaching how to share and take care of each other: giving a hug when they hurt each other, holding their hands for crossing roads, helping to fix broken toys, pouring juice or reaching a packet of cookies are simple details that promote empathy and friendship among siblings.
  2. Family arrangements: walking the dog, going to the park together, riding bikes, flying a kite, etc. are simple ways of having family fun. Board games are also great because they can play in teams and experience ‘healthy competition’.
  3. Sharing tasks: sometimes we have to create situations in which they must cooperate with one other. For example, washing the car, laying the table, folding clothes, etc.
  4. Family vacation: you don’t need to travel far, nor to pay the most expensive holidays in your life. Camping on a weekend may be a real opportunity to make your kids share new experiences, work and have fun together.

And when the quarrels go on or become repetitive, these may also help:

5. Discovering the problem: this will help to know if we need to get involved and if we can help them to solve the problem between them. They may be angry at each other or just frustrated at a particular situation.

6. Having a family talk: each member of the family has the right to say how they feel and be heard by everybody. This is the right time to mention our problems, solve them with our family and congratulate achievements.

7. Focusing on strengths: letting them know about their strengths and standing them out in front of the family will help them to recognize and appreciate the advantage of being different and unique.

8. Teaching how to solve problems: you know snitches are not accepted even though we may take advantage of them. In fact, constantly snitching on siblings only make them quarrel even more. This is why we need to teach the value of ignoring meaningless mistakes, and we also must encourage to inform about urgent stuff. What are urgent stuff? If someone’s injured, if something is dangerous, or if they’re about to break a rule that may hurt them.

9. SETTING AN EXAMPLE: what behavior do we expect from our kids? Well, they see how we manage stress in front of the people who don’t think like we do and who don’t do stuff as we do.

Please, share the info. 🙂

Foto: http://www.momtastic.com/parenting/649137-raise-siblings-get-along-well/

 

[1] http://kidshealth.org/en/kids/sibling-rivalry.html#

[2] http://www.chicagoparent.com/magazines/chicago-parent/february-2011/features/how-to-get-siblings-to-get-along

[3] http://www.focusonthefamily.com/parenting/building-relationships/encouraging-siblings-to-get-along

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